La naissance de Vénus


Lionel ROYER (1852-1926)

 

Crayon et rehauts de pierre blanche sur papier vergé

Don des Amis du musée, 2009

Inv. 2010.14.1



Lionel Royer (1852-1926) est un portraitiste et un peintre d’histoire français. Élève d’Alexandre Cabanel et de William Bouguereau, il obtient le deuxième prix de Rome en 1882. Il est particulièrement reconnu pour ses  vastes compositions historiques dont témoignent encore le décor de la basilique de Domrémy autours de la vie de Jeanne d’arc, ou son tableau le plus célèbre Vercingétorix jette ses armes aux pieds de César (Musée Crozatier du Puy-en-Velay). 

 

Debout sur un rocher, Vénus est ici représentée nue, brandissant de sa main gauche une flèche pointée vers le ciel. Le drapé de son vêtement glisse de son bras droit sous l’effet du mouvement. Son visage est tourné vers Cupidon qui vole au-dessus d’elle, un arc à double courbure à la main. La flèche tenue par Vénus fait référence à celles tirées par Cupidon sur les Hommes ou les Dieux, et qui ont pour caractéristique de rendre quiconque amoureux de la première personne qu’il voit une fois touché. La composition tournoyante est mise en valeur par les postures et les jeux de regards des deux personnages, de même que par les rehauts blancs qui mettent l’accent sur le voile flottant au vent et sur les oiseaux marins prenant leur envol. L’œuvre est signée en bas à droite.